“天眼”发现毫秒脉冲星 引力波探测又添新可能

来源:未知 编辑:渭南科普2018-05-06 21:50
  

新华网北京4月28日电(王莹)记者从中国科学院国家天文台获悉,“天眼”FAST(500米口径球面射电望远镜)首次发现毫秒脉冲星并于近日得到国际认证,这是FAST继发现脉冲星之后的另一重要成果。新发现的脉冲星J0318+0253自转周期5.19毫秒,根据色散估算距离地球约4000光年,由FAST使用超宽带接收机进行一小时跟踪观测发现,是至今发现的射电流量最弱的高能毫秒脉冲星之一。

  据科研人员介绍,通过跟踪伽马射线点源3FGL J0318.1+0252,FAST于2月27日首次发现这颗毫秒脉冲星,并通过FAST与费米伽马射线卫星大视场望远镜(Fermi-LAT)的国际合作认证了此次新发现。记者了解到,从射电波段对Fermi-LAT未认证点源进行高灵敏度后随观测,确认高能源属性,是发现新脉冲星的有效途径之一。此前,国际大型射电天文台曾对其进行过多次脉冲星搜索,如美国Arecibo望远镜在2013年6月开展的三次定点观测,都未探测到。此次通过对Fermi-LAT伽马射线数据的后随计时分析证实J0318+0253为孤立毫秒脉冲星,并提高位置精度至亚角秒量级。这是FAST–Fermi-LAT合作组的首个成果。双方将继续合作研究,并开展多波段观测分析。

此次发现有何重大意义?科研人员解释,毫秒脉冲星是每秒自转上百次的特殊中子星,对其研究不仅有望对理解中子星演化、奇异物质状态起到重要作用,而且稳定的毫秒脉冲星是低频引力波探针。脉冲星搜索是进行引力波探测研究的基础,脉冲星计时阵是观测超大质量双黑洞发出的引力波最有效的方法。脉冲星计时阵依赖数十颗计时性质良好的毫秒脉冲星,其样本的扩大、性能的提高起始于脉冲星搜索。此次FAST首次发现毫秒脉冲星,展示了FAST对国际低频引力波探测做出实质贡献的潜力。FAST项目组已经策划的FAST多科学目标同时巡天规划将发现大量毫秒脉冲星,大幅度提高脉冲星阵探测引力波的灵敏度。

  对于此次发现,北京大学科维理天文与天体物理研究所李柯伽研究员表示,成果展示了FAST在脉冲星搜寻方面的重大潜力,凸显了大口径射电望远镜在新时代的生命力。“Fast望远镜在调试阶段即取得这样的重大成果,期待早日正式运行,提高中国射电天文整体的实力。”北京大学天文系徐仁新教授也表示,除了科学意义外,毫秒脉冲星还有潜在的应用价值。“FAST参与毫秒脉冲星的发现将为全球科学家和工程师提供更好的机遇。”

  澳大利亚科工组织研究员,国际引力波联合探测委员会(GWIC)成员G. Hobbs表示,国际射电天文界为FAST已经取得大量脉冲星发现感到兴奋,看好FAST的国际合作前景,并期待FAST为引力波探测作出贡献。

  国家天文台表示,FAST将继续调试,以期达到设计指标,通过国家验收,并成为世界一流的射电天文望远镜。

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