科学家在西非发现罕见橙色蝙蝠新物种

来源:未知 编辑:渭南科普2021-01-20 00:10
     据外媒报道,在西非国家几内亚工作的科学家发现了一种新的橙色蝙蝠物种。这一罕见的发现是在与世隔绝的宁巴山脉进行实地调查时发现的。这一发现发生在2018年初,当时科学家们正在对生物多样性异常丰富的宁巴山区的蝙蝠种群进行保护性调查,宁巴山区是西非一个横跨几内亚、利比里亚和科特迪瓦边境的地区。研究人员重点调查的是一系列老矿洞,这些矿洞后来成为了蝙蝠的栖息地。
  作为调查的一部分,研究人员遇到了一只醒目的橙色蝙蝠。团队最初认为它一定是他们调查的常见物种的独特颜色迭代,但进一步的调查开始表明这只蝙蝠明显不同。在现场时,研究人员联系了蝙蝠分类学专家、美国自然历史博物馆的馆长Nancy Simmons。看着这些照片,Simmons立刻知道研究人员偶然发现了一个新的蝙蝠物种。
  “我一看到它,就同意这是一种新东西,”Simmons说。“然后开始了漫长的记录和收集所有数据所需的道路,以证明它确实不同于任何其他已知物种。”
  经过全面的工作,研究人员现在已经在《American Museum Novitiates》杂志上发表的一项新研究中对该物种进行了描述。这种蝙蝠属于一个叫Myotis的属,其发现地点导致其物种名称Myotis nimbaensis。
  “在一个灭绝的时代,这样的发现提供了一丝希望,”来自加州大学圣克鲁斯分校的Santa Cruz解释道。“这是一种令人惊叹的动物。它有这种明亮的橙色皮毛,因为它是如此独特,这使我们意识到它以前没有被描述。发现一种新的哺乳动物是罕见的。这是我从小就有的梦想。”
  虽然发现哺乳动物新物种本身并不罕见,但大多数新物种的发现都是通过基于实验室的复杂的基因调查来实现的。Simmons说,在做野外调查时发现像这样的新物种是一个不寻常的事件。“这种情况下,有经验的研究人员到野外抓到一只动物,拿在手里说:‘这是我们无法识别的东西’,这就更不寻常了,”Simmons在接受《纽约时报》采访时说。
  研究人员认为,这种特殊的蝙蝠物种可能只在宁巴山区这个非常特殊的地方被发现。目前他们正在开展工作,以了解这种蝙蝠有多罕见,以及它在当地更广泛的生态系统中扮演什么角色。
  这项新研究发表在《American Museum Novitiates》杂志上。

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